Jak tanio podróżować: Darmowe noclegi (I)

Wielu ludzi marzy o podróżach, lecz uważa, że ich na to nie stać. Ale podróże niekoniecznie wymagają dużej kasy. Istnieją sposoby na zwiedzanie świata, za ułamek tego, czego domagają się turystyczne biura. Z pomocą przychodzą społecznościowe portale łączące podróżnych z osobami chętnymi je u siebie gościć za darmo lub za pomoc w pracy.

Wymiana gościnności nazywa się „hospitality exchange” albo „couch surfing”, czyli kanapowe surfowanie, od nazw najpopularniejszych serwisów. Pomoc za dach nad głową – to help exchange. Ponadto wymienić się można swoim mieszkaniem czy domem. Warto poznać te możliwości.

CouchSurfing.com

CouchSurfing.com – to strona internetowa założona w 2002 roku przez Amerykanina Caseya Fentona – dzięki której podróżny znajdzie darmowe zakwaterowanie, a właściciel mieszkania czy domu – interesującego gościa. Serwis cieszy się ogromnym zainteresowaniem i przekroczył obecnie 14 milionów zarejestrowanych użytkowników z ponad dwustu tysięcy miejscowości.

Każdy użytkownik portalu tworzy w nim profil, w którym podaje podstawowe informacje o sobie, jak np. zainteresowania, znajomość języków, przejechane kraje. Również zamieszcza zdjęcia, zaznacza, co może zaoferować swoim gościom: kanapa, sypialnia, zwiedzanie, wyjście do kawiarni, i czego oczekuje w zamian. Osoba poszukująca noclegu, zwana „surferem”, loguje się na stronie, wyszukuje użytkownika, który może ją przyjąć w danym terminie i kontaktuje się z nim bezpośrednio. Surferów i gospodarzy można wyszukać według lokalizacji, wieku, języka, płci albo jakiegoś słowa zawartego w ich profilu.

Profile zarówno gospodarzy jak i gości uzupełnione są o oceny i komentarze innych osób. Każdy użytkownik sam decyduje, kogo przyjmie pod swój dach.

Hospitality Club

Podobnie do CouchSurfingu działa Hospitaliy Club: www.hospitalityclub.org. Jest to również społecznościowy portal internetowy, dostępny w kilkudziesięciu językach, skupiający osoby, które mogą zaoferować nocleg (zaprosić na obiad lub pokazać swoje miasto) oraz te, które chcą skorzystać z takiej możliwości. Ponadto często w różnych miejscach na świecie odbywają się spotkania członków Hospitality Club zwane HC Meetings. W portalu zarejestrowanych jest obecnie ponad trzysta tysięcy użytkowników z ponad dwustu krajów.

Rejestracja jest bezpłatna i dostępna dla każdego, ale proces rejestracji może trwać do kilkunastu dni, ponieważ każdy nowo utworzony profil jest weryfikowany przez wolontariuszy.

Zaletą zatrzymania się w cudzym domu jest nie tylko fakt, że nic za to nie zapłacisz, lecz również, że poznasz interesujących ludzi, którzy najprawdopodobniej zaoferują ci posiłek i pomogą zwiedzić okolicę.

Jest jeszcze kilka inny stron tego typu jak: GlobalFreeloaders.com, Staydu.com, WarmShower (tylko dla osób podróżujących rowerami), Servas. Warto zarezerwować nocleg odpowiednio wcześnie, nawet kilka tygodni przed wyjazdem, szczególnie jeżeli jest to atrakcyjne miejsce.

Airbnb

Jeżeli podróżujesz z rodziną, zatrzymywanie się w cudzych domach może być trudne albo niepraktyczne. Gospodarze gotowi są przyjąć przeważnie jedną, dwie osoby, i nie wszyscy godzą się na dzieci. Większe grupy mogą rozważyć skorzystanie z systemu zwanego Airbnb (www.airbnb.com, skrót od Air Bed and Breakfast), gdzie możesz wynająć pokój albo całe mieszkanie. Podobnie działa www.9flats.com. Tu za nocleg płacisz, ale mniej niż w hotelu, ponadto masz możność korzystania z kuchni, co obniży koszty wyżywienia.

Aby zarezerwować lub zaoferować nocleg należy zarejestrować się na stronie internetowej serwisu i utworzyć prywatny profil. Profile gospodarzy zawierają rekomendacje innych użytkowników i opinie gości, którzy zatrzymali się u danego gospodarza. Informacje te bardzo ułatwiają wybór odpowiedniego miejsca pobytu.

GuesttoGuest.com, to platforma działająca podobnie do Airbnb, która pomaga w wynajęciu własnego domu, mieszkania, pokoju podróżującym osobom. Warto się z nią zapoznać.

Pomoc za utrzymanie

Couchsurfing jest dobry na krótki pobyt, a gospodarze nie dają tam posiłków. Ponadto nie wszędzie można znaleźć bezinteresowne osoby przyjmujące CouchSurferów.

Jeżeli chcesz zatrzymać się gdzieś na dłużej, a nie masz pieniędzy na hotele, to możesz rozważyć wymianę pomocy zwaną help exchange albo workaway, czyli wolontariat w zamian za jedzenie i dach nad głową. Jest to ciekawy pomysł na tanie podróżowanie i poznanie kraju od podszewki, a serwisy takie jak www.workaway.info, www.wwoofinternational.org, czy www.helpx.net pomagają kojarzyć osoby potrzebujące pomocy z podróżnikami, którzy szukają dachu nad głową i wyżywienia w zamian za pracę.

Pomocnik żyje przy rodzinie, lepiej poznaje ludzi, kulturę, życie codzienne w danym kraju. Pracodawca ma tanich pomocników, spotyka ciekawych ludzi, poznaje dzięki nim świat nie wyjeżdżając z domu. Praca nie powinna zajmować więcej niż 5 godzin dziennie, 5 dni w tygodniu. Strony umawiają się co do ewentualnego kieszonkowego, warunków do spania i wyżywienia. Często gotują posiłki na zmianę.

Zainteresowani przyjęciem podróżnych do pracy na zasadzie wymiany są przeważnie właściciele małych ekologicznych farm, szklarni, hotelików, placówek bed and breakfast, a także rodzice chcący nauczyć dzieci obcych języków oraz starsze osoby potrzebujące pomocy przy domu. Placówki turystyczne położone są w atrakcyjnych miejscach, farmy – niekoniecznie.

Skoro zagraniczny turysta w zasadzie wykonuje woluntariat, nie powinien naruszać przepisów imigracyjnych. Zagadnienie to jest trochę problematyczne i wyżej wymienione witryny milczą na ten temat.

Wymiana domów

Masz mieszkanie albo dom? Możesz się wymienić swoim lokum z właścicielem z innej części kraju czy świata. „Home swap” umożliwia wiele witryn, m.in. HomeExchange, który pozwala przeszukać ponad 400,000 domów w 187 krajach. Inne, to Love Home Swap, Knok, Intervac, CasaHop.

Rzadko uda ci się znaleźć lokum całkowicie za darmo. Zapłacić trzeba za członkostwo w danym programie i uiścić różne opłaty, ale może się to opłacać.

Hostele

Hostele nie są za darmo, oczywiście, ale warto pamiętać o tej alternatywie. Na zachodzie hostele są dedykowane głównie młodym i bywają zwane „youth hostels”. Starsze osoby mogą nie czuć się tam komfortowo. Hostele są tańsze od hoteli (w zależności od standardu), ale może ci przyjść spać w kilkuosobowym pokoju. Bonusem jest przyjazna atmosfera, możliwość poznania ludzi, dobra lokalizacja przeważnie blisko stacji kolejowej i centrum miasta.

Hostele możesz odszukać na sieci w takich witrynach, jak www.hostels.com, hostelworld.com, hostelbookers.com. W www.booking.com znajdziesz wszystko: hotele, motele, hostele, apartamenty do wynajęcia, bed and breakfest – w sumie 28 milionów obiektów w 228 krajach. Wybierz rodzaj noclegu i region, jaki się interesuje. Wspaniały serwis.

Tyle o noclegach. W następnym odcinku podpowiem, jak podróżować za jak najmniejsze pieniądze.

Elzbieta Baumgartner